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航天器撞击小行星成功,意义有多重大?保护人类不被灭绝!

距离地球不远的太空中,一颗只有足球场大小的小行星正在以22500公里/小时前进。忽然从黑暗中一个只有电冰箱大小…

距离地球不远的太空中,一颗只有足球场大小的小行星正在以22500公里/小时前进。忽然从黑暗中一个只有电冰箱大小人造航天器撞了过来,巨大的碰撞让小行星表面留下了数米深的凹痕,大量小行星碎片抛到太空中,同时轨道可能也发生了变化。

这不是电影中的场景,而且真实发生的事情!2022年9月26日,美国宇航局主导了这次任务,美联社很快公布实验初步取得成功。

航天器撞击小行星成功,意义有多重大?保护人类不被灭绝!插图

被撞击的小行星没有名字,只是高速的在距离地球700万公里的太空中飞行,直径大约在170米左右,相当于一个足球场大小。NASA用这颗小行星“练手”发射了名为“Dart”的航天器,用极高的速度从侧面撞击该小行星。

消息很快在宇宙相关的科研人员和天文爱好者中传开,无数人守在天文望远镜前等待这一人类历史上首次人为改变小行星轨道的壮举。

航天器撞击小行星成功,意义有多重大?保护人类不被灭绝!插图1

北京时间上午7点19分,随着NASA的指挥中心一阵欢呼声,实验宣布成功。撞击很难通过天文望远镜观察到,但是NASA的指挥中心和Dart的无线电通讯在撞击的同时断开,说明已经成功撞击成功。科学家预估,被撞击的小行星轨道会发生轻微的改变,未来再有来自外太空的小行星威胁地球,人类将有能力通过撞击避免灾难的降临!

曾经太多类似案例发生,让地球无数物种灭绝,甚至一度危及人类的生存!

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危险的太阳系

太阳系处于银河系的边缘,受到银河系中心黑洞的引力不算太大,所以小行星横行。在火星和木星之间有一个巨大的小行星带,数十万颗小行星在这里围绕固定固定飞行,可是一旦互相撞击,就会有热爱自由的小行星飞往其他地方,甚至是地球。

除了这些小行星外,太阳系边缘还有更多的小行星,它们感受到太阳的引力召唤,随时准备和太阳系的行星来个亲密接触,数量多到难以估计。

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如此多的小行星,为何我们很少听说奔着地球袭来的呢?原因有两个,其中最主要的是地球有属于自己的“守护神”。

首先是太阳系行星的“老大哥”木星,它拥有超大的质量,相当于30万个地球,并且离太阳第五远。受到太阳重力吸引前来的小行星,在没有靠近地球前先要路过木星,因为巨大的引力,这些小行星会被木星拉进轨道,从此没有机会给地球造成威胁。

还有一个大家绝对想不到的守护神,那就是月球。这个不起眼的地球卫星一直默默地围着地球环绕飞行。可是看过月球表面近景照片的人一定会注意到它表面密密麻麻的陨石坑,这些都是月球包围地球立下的赫赫战功。自从地球捕获月球作为卫星以来,月球每年都要代替地球承受很多小行星的撞击,严格来说这些小行星对地球不会造成灭顶之灾,但是作用非常明显。

航天器撞击小行星成功,意义有多重大?保护人类不被灭绝!插图4

比如1972年委内瑞拉的一个农场发生了一件坏事,早上农户给自家饲养的奶牛喂食时,惊讶地发现一头奶牛被撕成两截!死去的奶牛没有被野兽啃食的痕迹,甚至连挣扎都没有,仿佛被天神的斧子突然砍死一般。赶来的调查人员发现地面有个小洞,挖掘后发现这是一个只有几百克的陨石。试想没有月球保护,将有多少生命被这些“天外来客”杀死!

另一个造成人们很少听说地球被小行星袭击的原因就是时间,在漫长的宇宙长河中,我们所经历的几十年,甚至人类文明的几千年都不值一提,地球从诞生起经历过太多小行星袭击了。

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小行星是地球的常客

地球诞生就是源于小行星撞击,无数的小行星像滚雪球一般撞击地球,并留下一部分附着在表面’,经过漫长的时间积累形成如今的大小。从地球成型到今天已经过去了45亿年,地壳运动形成了高山盆地,但是其中一部分是小行星撞击形成的。

2021年中国科学家发现近十万年来最大的小行星撞击痕迹——依兰陨石坑。黑龙江省哈尔滨市下辖一座叫依兰的县城,这个不起眼的小县城有个小盆地,整体呈月牙形,南侧边缘缺失。

航天器撞击小行星成功,意义有多重大?保护人类不被灭绝!插图6

科学家发现该处盆地的地质是花岗岩结构,非常坚固,但是仿佛被重锤敲击后形成低洼地带,部分深层花岗岩有被高温融化的迹象,科学家们会根据地下是否存在撞击时形成的“陨石石英”来判断是否是小行星撞击形成的盆地地貌。现场部分岩石含铁量极高,化验后确认为陨石。

这颗直径1850米的陨石在4.5万年前坠落在这里,随即发生相当于1000万吨TNT炸药的巨型爆炸,摧毁了周围几十公里范围内的所有生命。当时正处于新石器时代中期,当地考古发现已经有人类活动迹象,相信这次灾难对当地文明的打击非常之大。

航天器撞击小行星成功,意义有多重大?保护人类不被灭绝!插图7

上一代地球霸王“恐龙”的灭绝原因一直是个迷,最为人们认可的就是小行星撞击说。在6500万年前,一颗直径大概是10公里的小行星落在墨西哥的尤卡坦半岛北部,撞击速度达到20-40公里/秒,爆炸威力相当于10亿颗原子弹同时引爆。

遮天蔽日的灰尘改变了地球的生态环境,大量植物因为没有阳光死亡,食草动物大量灭绝,恐龙因为食物链断裂而退出历史舞台。人类因为体型较小,杂食特性等原因在灾难后一跃成为新的地球霸主。

如今这个陨石坑仍然存在,直径达到180公里,深度更是恐怖的3公里,站在边缘仿佛俯视地狱。

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重大的意义

90年代好莱坞电影《天地大冲撞》把陨石灾难危机带到人们的面前,也让无数科学家对此开展研究。呼声最大的就是“核弹拦截”方法,即炸掉来袭的小行星,这种做法不但会造成太空垃圾影响未来的航天事业,也会将核武器这个敏感话题推到台面上,形成新的核武器发展。航天科技似乎忽略了这个方向,重心基本都集中在探索宇宙方面。

航天器撞击小行星成功,意义有多重大?保护人类不被灭绝!插图9

这次NASA的实验着实给人类打了一阵强心剂,一旦有小行星向我们飞来,人类可以有相对柔和的方式来应对,避免“杀敌一万自损八千”的窘境。

冷战时期航天科技发展迅猛,如今却仿佛被世界遗忘,人类醉心于赚钱,不问其他事情。但是人类的最大威胁仍然来自外太空,多些投入在此类保护地球的太空项目上,绝对是非常有意义的事情。

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作者: 小蜗牛

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